Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10201/50547

Title: Estudios ecológicos de poblaciones de búho real (Bubo bubo) en el Sureste Ibérico: ocupación territorial, reproducción, supervivencia, área de campeo y estructura genética
Issue Date: 28-Jul-2016
Related subjects: 59 - Zoología
Keywords: Aves de presa
Ecología
Abstract: Introducción y objetivos El búho real (Bubo bubo) es una especie de vida larga que ocupa los niveles más elevados de la cadena trófica, siendo una de las especies más representativas de los ecosistemas mediterráneos y en particular de los ambientes semiáridos. En España y en las provincias del sureste peninsular alcanza elevadas densidades en algunas localidades con ricas poblaciones de conejo, lo que ha conllevado la designación de estas zonas como áreas protegidas a nivel europeo (Zonas de Especial Protección para las Aves –ZEPA– en la Red Natura 2000). A finales del siglo pasado el conocimiento de la ecología del búho real era relativamente escaso y los trabajos trataban diversos aspectos descriptivos de su distribución, reproducción y dieta. Sin embargo existe escasa información sobre otros aspectos ecológicos relevantes, como los factores influyentes en la ocupación territorial, el éxito reproductor y la supervivencia, la evaluación de la eficacia de las áreas protegidas en la conservación de poblaciones reproductoras y el estudio de la estructura genética; que se analizan en los diferentes capítulos de esta memoria. Métodos El trabajo de campo ha sido realizado entre los años 1999 y 2014, donde se localizaron la mayoría de territorios mediante el empleo de una combinación de métodos de censo (escuchas nocturnas, uso de reclamos sonoros, observación directa de roquedos a distancia y búsqueda de nidos). Posteriormente, estos fueron visitados cuatro veces durante el periodo reproductor (del 15 diciembre al 15 de julio) con objeto de evaluar el estado reproductor de la pareja de manera secuencial. En la primera visita se confirmó la ocupación del territorio por la pareja, en la segunda, tercera y cuarta, la incubación, el número de pollos en nido y el número de pollos volantones respectivamente. Además, se llevó a cabo la captura y el marcaje con radio-emisores de 30 individuos adultos, con el fin de estimar su área de campeo y su tasa de supervivencia. A estos ejemplares se les marco individualmente con anillas metálicas y se les extrajo una cantidad de suero sanguíneo para genética. La extracción de sangre se realizó mediante la técnica de punción de la vena braquial con aguja 23 G y jeringuilla para obtener el volumen necesario para los análisis. Las muestras se conservaron en diferentes medios (etanol o heparina) y fueron congeladas a -40ºC hasta su análisis Resultados y Conclusiones Las poblaciones estudiadas de búho real de la Región de Murcia mostraron tasas elevadas de ocupación territorial, productividad y éxito reproductor. El suceso previo fue el principal factor determinante en la ocupación territorial. Las variaciones anuales, el suceso previo y la irregularidad topográfica fueron los factores determinantes del éxito reproductor en las poblaciones. La tasa de supervivencia resultó ser inferior a las encontradas en otras aves de presa de vida larga. Además La supervivencia fue diferencial entre sexos y periodos, siendo menor en hembras y fuera de la época de reproducción. Las principales causas de mortalidad no natural fueron la electrocución en tendidos eléctricos de distribución y la persecución directa. Las áreas de campeo de los búhos fueron significativamente más pequeñas dentro que fuera de las áreas protegidas. La supervivencia y los parámetros reproductivos no mostraron diferencias dentro y fuera de las áreas protegidas. La estructura genética de las poblaciones analizadas muestra valores significativos de diferenciación poblacional a una escala local, baja conectividad y diversidad genética, principalmente en la población de mayor densidad y tamaño poblacional. Los patrones de conectividad genética mostraron que la conectividad entre territorios podría relacionarse con el flujo génico y la tasa de renovación de reproductores en los distintos territorios. Introduction and objectives The Eurasian eagle-owl (Bubo bubo) is a long lived apex predator which is one of the most representative species of Mediterranean ecosystems, particularly semiarid enviroments. In Spain and the south-east provinces of the Iberian Peninsula it is a relatively common species, with highest densities in some locations rich in rabbits, which has led to these sites being designated under the Birds Directive (Special Protection Areas, SPA). At the end of the last century, knowledge about the ecology of the eagle-owl was quite limited and the work that had been done looked at distribution aspects, reproduction and diet. However, there is little information about other relevant ecological aspects such as factors that influence territorial occupancy, reproductive success and survival, evaluation of the effectiveness of the protected areas in the conservation of breeding populations and study of the genetic structure; which have been analysed in different chapters of this PhD thesis. Methods The field work was carried out between 1999 and 2014, most of the territories and nests were found using a variety of census methods (recording spontaneous calling owls, broadcast of male territorial voices (playbacks), direct observation of cliffs and searching for nests). Then, once the nests had been found, they were visited four times during the reproductive period (from 15 December to 15 July) with the aim of evaluating the reproductive status of the pairs in a sequential manner. During the first visit the occupation of the territory by the pair was confirmed, while during the second, third and fourth visits, the incubation, the number of chicks in the nest and the number of fledglings, respectively, were monitored. Also, during this period, some 30 adult individuals were captured and radio-tagged, with the aim of estimating their home range and their survival rate. These examples were tagged individually with metal rings and blood serum samples were extracted for genetic. Blood was extracted by pricking the brachial vein with a 23G needle. The samples were kept in different media (ethanol or heparin) and were frozen at -40ºC until analysis. Results and Conclusions The studied populations of eagle-owls in the province of Murcia showed high rates of territorial occupation, productivity and reproductive success. The past events (previous reproduction history of each territory) was the main key factor in territorial occupancy. The annual variations, the previous event and topographic irregularity were key factors for the reproductive success in the studied populations. The survival rate shown by the species was seen to be lower than for other long lifespan birds of prey. Also this study showed differences in survival between sexes and periods, being shorter in females and outside the mating season. The main causes of non-natural mortality in the eagle-owl was electrocution by power lines and direct persecution. The home ranges of eagle-owls were significantly smaller inside than outside protected areas. Survival and reproductive parameters (productivity and success rate) showed no differences inside or outside the protected areas. The genetic structure of the populations of eagle-owl analysed showed significant differences in the populations at a local scale, low connectivity and diverse genetics, mainly in the population of highest density and population size. The patterns of genetic connectivity between territories and/or populations showed that the connection between territories could be related to the gene flow and the rate of renovation of reproducers in the different territories.
Primary author: León Ortega, Mario
Director: Calvo Sendín, José Francisco
Martínez Torrecillas, José Enrique
Faculty / Departments / Services: Departamento de Ecología e Hidrología
Published in: Proyecto de investigación:
URI: http://hdl.handle.net/10201/50547
Document type: info:eu-repo/semantics/doctoralThesis
Number of pages / Extensions: 204
Rights: info:eu-repo/semantics/openAccess
Geographic Materia: Murcia (Comunidad Autónoma)
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